Monstres et Merveilles


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« Chansons de la Terre Mourante » volume 1

Un recueil amusant et onirique, porté par sept auteurs prestigieux, qui honore l’œuvre de Jack Vance.

Couverture illustrée par Andy Brase

Couverture illustrée par Andy Brase

« A l’autre bout du temps, un soleil rouge et obèse jette sur la Terre mourante sa lumière de fin du monde. » Désormais en deuil, la Terre Mourante n’a jamais aussi bien porté sa robe lie-de-vin. Mais, même séparée de son créateur, cette orpheline ne connaîtra jamais l’extinction de son astre souffreteux. Car le chef d’œuvre de Jack Vance a été adopté par une génération de lecteurs et d’auteurs qui lui rendent un bel hommage dans cette anthologie, dirigée par Gardner Dozois et George R. R. Martin.
Publié du vivant du Maître, ce recueil est donc né d’une volonté de remercier une idole, voire un ami. Ainsi, chaque nouvelle est chargée de la tendre affection d’un auteur pour son mentor. Elles sont accompagnées d’une postface où les écrivains racontent l’influence des romans de Vance sur leur carrière, ainsi que des anecdotes sur une amitié de longue date.

« Chansons de la Terre Mourante » est édité en deux volumes. Ce premier tome rassemble les nouvelles de 7 noms prestigieux : Robert Silverberg, Terry Dowling, Glen Cook, Byron Tetrick, Walter Jon Williams, George R. R. Martin et Jeff Vandermeer. Même si elles sont accessibles à tous, les histoires seront probablement plus savoureuses pour les initiés au cycle de la Terre Mourante. Ceux-ci seront émus de reconnaître de vieux amis, comme Cugel et Rhialto, ou encore le peuple Twk et les déodandes. Les intrigues sont captivantes. Dans certaines, j’ai retrouvé ce ton sirupeux et élégant propre à l’univers. Dans d’autres, l’humour cynique mitonné aux coups dans le dos, à la Cugel. Et à chaque fois, l’inventivité foisonnante de cette contrée magique. Robert Silverberg, par exemple, nous raconte l’histoire d’un noble châtelain, accroc à l’ivresse et la poésie, qui a tout fait et tout vu. Mais à présent, son quotidien alterne entre grands crus et déclamations mélancoliques. Mais son meilleur « jus d’octobre », le cru véritable d’Erzuine Thale, il le réserve pour la fin, lorsque le soleil bordeaux et boursouflé s’éteindra. Qui sait si son grand projet ne risque pas d’être bouleversé ? Excepté l’ennuyeuse nouvelle de Glen Cook, l’anthologie est riche en surprises et situations excitantes : mages piégés dans un tournoi burlesque, jeune baroudeur en quête de son père ou encore une improbable tablée de voyageurs réunis par le hasard dans une mystérieuse taverne.

La Terre mourante est un fantastique foyer d’histoires. L’œuvre de Jack Vance est si propice à l’imagination débridée, à la création, qu’une anthologie autour de son univers semble bien à-propos.  Ses « Chansons de la Terre Mourante » prouvent que le vieux soleil n’est décidemment pas prêt de s’éteindre.

Illustration de Tom Kidd pour l'édition de Subterranean Press

Illustration de Tom Kidd pour l’édition de Subterranean Press

Pour en savoir plus :

Bubble puceLe tome 2 est disponible et rassemble des nouvelles de Tanith Lee, Paula Volsky, Tad Williams, Lucius Shepard, Matthew Hughes, Elizabeth Moon, John C. Wright, Neil Gaiman.

Bubble puce La couverture de l’édition française (ActuSF) a été dessinée par Andy Brase. Cet artiste américain s’est illustré dans de nombreux domaines tels que les comics (Dark Horse, Marvel…) ainsi que le jeu de rôle (Wizards of the Coast…). Il est également l’auteur de couvertures de certains romans de George R. R. Martin, comme « Skin Trade » et « Dragon de glace » (parus également chez ActuSF). Ses dessins sont sombres, contrastés et essentiellement basés sur l’encrage.

Son blog

Bubble puceTom Kidd est un illustrateur américain. Son œuvre, même si résolument moderne, rappelle un peu les vieilles couvertures de Science-Fiction et Fantasy des années 30-40. En 2004, il a reçu un World Fantasy Award en tant que Meilleur Artiste. Il a illustré l’édition américaine de « Songs of Dying Earth », chez Subterranean Press.

Son site

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« Baroudeur » de Jack Vance

Un recueil inventif et coloré qui enchantera les bohémiens de l’imaginaire

Couverture illustrée par Véronique Meignaud (ActuSF)

Couverture illustrée par Véronique Meignaud (ActuSF)

« Baroudeur » porte admirablement son nom. De fait, lorsque l’on connaît l’auteur, ce titre sonne comme une évidence. Voyages et exotisme manquent rarement à l’appel chez Jack Vance. Ce recueil édité par ActuSF comprend cinq nouvelles du maître. Auparavant publiés par Pocket, ces textes ne sont donc pas inédits. Toutefois, un coup de projecteur s’avère toujours bienvenu pour des oeuvres méconnues.

Comme souvent dans les recueils, les cinq histoires ne s’équivalent pas. Même si elles sont toutes plaisantes à lire, les nouvelles « Personnes déplacées » et « Le Papillon de Lune » sortent vraiment du lot. Rien que pour ces deux trouvailles, l’ouvrage est fortement conseillé. Il est à signaler que cette édition n’a pas bénéficié des corrections de la Vance Integral Edition.

La Princesse Enchantée (« The Enchanted Princess » 1954)

Chaque jour, la clinique pour enfants Krebius projette une aventure fantastique d’Ulysse à ses petits malades. Poussé par la curiosité, un professionnel des effets spéciaux, James Aiken, insiste pour assister au spectacle. Le technicien est abasourdi. Le réalisme du court-métrage est saisissant. La magie de cette réalisation dépasse ses pauvres compétences. Intrigué, il enquête auprès du Dr. Krebius.

Jack Vance évoque les promesses du cinéma de son temps, celui des années 50. Malgré le contexte, la nouvelle est surprenante de modernité. Il nous parle de nos rêves et nos angoisses matérialisés à l’écran. Ce faisant, il montre aussi les limites du 7ème art par rapport à la littérature. « La Princesse Enchantée » révèle la puissance évocatrice des histoires et leur capacité à résonner avec notre vie intérieure.

Personnes Déplacées (« DP! » 1953)

Personne ne sait d’où ils viennent. Personne ne les comprend. Leur apparence est similaire à la nôtre excepté leur peau laiteuse et imberbe. Au début, il n’en sort que quelques uns, mais, chaque jour, leur nombre s’accroît. Au commencement, ils n’étaient que curiosités, mais rapidement ils deviennent un problème.

Cette histoire est absolument géniale ! L’auteur la raconte par l’intermédiaire de manchettes de journaux, de reportages, de discours. Ainsi, le lecteur prend le rôle du quidam qui découvre les évènements. Du coup, le récit, très immersif, interpelle. Jack Vance s’y montre très lucide. Il parle de notre manque d’empathie et de l’inefficacité de nos organes internationaux face aux tragédies humaines. Il pointe la politique de l’autruche de l’homme de la rue, celle du lecteur. Une nouvelle qui rappelle « Point Chauds » de Laurent Genefort ou le film « District 9 » de Neill Blomkamp.

Le Papillon de Lune (« The Moon Moth » 1961)

Couverture de l'éditon Dobson Science-Fiction

Couverture de l’éditon Dobson Science-Fiction

Thyssel est le nouvel attaché consulaire des Planètes Mères sur Sirène. Loin d’être prestigieuse, cette nomination est un désastre. Et pour cause, les nombreux prédécesseurs de Thyssel ont tous été massacrés pour un manquement à l’étiquette ou pour une simple faute de goût. Car sur Sirène, les règles protocolaires sont d’une complexité cauchemardesque. Les habitants ne s’adressent la parole qu’en chantant, accompagnés de l’instrument approprié à leur ton, leur position sociale et celle de leur interlocuteur. De plus, les indigènes portent tous un masque qui varie aussi selon une myriade de paramètres. Bref, apprendre à vivre sur Sirène relève du défi. Et cette difficulté devient effarante lorsque les Planètes Mères ordonnent à Thyssel d’appréhender le criminel Haxo Angmark. Comment démasquer le dangereux fugitif dans ce monde où changer d’identité revient à porter un autre masque ?

« Papillon de Lune » renoue avec la créativité exotique de Jack Vance. Mais comme à son habitude, l’auteur ne se limite pas à l’émerveillement gratuit. Toutes ses idées farfelues servent subtilement l’intrigue. Le monde de Sirène rappelle la Terre Mourante par son ton humoristique. Cependant, cette apparente légèreté couve de belles réflexions sur la personnalité et la société.

Adaptation graphique de la nouvelle par Humayoun Ibrahim

Adaptation graphique de la nouvelle par Humayoun Ibrahim

Le Bruit (« The Noise » 1952)

Projet d'animation de Veronique Meignaud "Chor'Biose"

Projet d’animation de Veronique Meignaud « Chor’Biose »

Galispell et le capitaine Hess découvrent le récit étrange d’un voyageur spatial, naufragé sur une planète déserte. A la lecture de celui-ci, ils s’interrogent : folie ou vérité ?

Ce texte est plus énigmatique. M. Vance évoque plutôt qu’il n’impose. Cela donne certes davantage de place à l’interprétation du lecteur. Mais en contrepartie, l’histoire laisse un peu indifférent.

Le Temple de Han (« The Temple of Han » 1951)

S’introduire dans le temple de Han fut d’une facilité déconcertante pour Kelly. S’emparer de l’œil de la Septième Année s’avéra une partie de plaisir. Par contre, ce voleur n’avait pas prévu les conséquences de son sacrilège. Après tout, que peut-on craindre d’une bande de fervents demeurés en robe de chambre ? La réponse s’impose brutalement lorsque la planète se transforme et que les innocents commencent à mourir.

Á défaut d’être original, « Le Temple de Han » est un petit récit divertissant. Le personnage de Kelly rappelle un peu Cugel. Tout comme l’astucieux roublard de la Terre Mourante, Kelly a le bagou et l’intelligence de son côté. Ses petites manipulations et stratégies pour sauver sa peau sont très plaisantes à suivre.

En somme, « Baroudeur » est une lecture très plaisante. Ce livre constitue une bonne entrée en matière pour découvrir Jack Vance. Jamais pesantes, les nouvelles immergent le lecteur dans des univers variés. Un recueil parfait pour les romanichels de l’imaginaire.

Pour en savoir plus :

Véronique Meignaud est l’illustratrice du recueil. Cette Artiste canadienne expérimente en mêlant mouvement et arts graphiques. Ses créations oniriques et évanescentes sont tout en fluidité et finesse. Ses magnifiques illustrations sont à découvrir sur son site !

Humayoun Ibrahim est un illustrateur new-yorkais. Son premier roman graphique, «The Moon Moth » (« Le Papillon de Lune ») est l’adaptation de la nouvelle éponyme. Un extrait


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Jack Vance « La Terre Mourante »

Jack Vance

Jack Vance

« Je suis optimiste, j’ai une attitude positive. J’essaie d’écrire de telle façon que le lecteur ne se sente pas misérable quand il a fini le livre »(1). Humble, sans prétention littéraire, Jack Vance ne vouait son talent qu’à la « simple » saveur de la lecture. Sa mort, en mai 2013, mit fin à 96 ans d’aventures, d’inventions et de plaisirs simples. Une vie bien chargée qui selon l’auteur ne méritait pas l’attention du public. « Je ne peux pas vous laisser dire que mes livres sont le reflet de ma vie, même si certains souvenirs de voyage transpirent parfois »(2). Pourtant, même s’il refusait une lecture biographique de ses oeuvres, il est évident que sa propre histoire rime avec ses créations.

Chroniqueur de Jazz, potier, marin, musicien, Jack Vance était un baroudeur de la vie. Aficionados de la débrouille, il construisit sa maison et élabora les plans de son house-boat, un projet qu’il partageait alors avec ses amis (dont Frank Herbert, l’auteur de Dune). Un Self-made man donc qui, selon sa femme, fuyait la société mondaine pour se réfugier sur son bateau en compagnie de ses proches.(3)

La littérature de Jack Vance est à l’image de l’homme, colorée, chaleureuse et incroyablement inventive. Des générations d’écrivains ont proclamés leur inspiration « vancienne » tel que Ursula K. Leguin, Moorcock et G.R.R Martin.

La Terre Mourante

Couverture dessinée par Li-An pour l'édition numérique de Spatterlight Press

Couverture dessinée par Li-An pour l’édition numérique de Spatterlight Press

Jack Vance est un demiurge littéraire spécialisé dans la création de mondes bariolés. 
La Terre Mourante en est une parfaite illustration. Imaginez un soleil cramoisi et boursoufflé qui peine à chauffer une terre à l’agonie. La faible lueur de l’astre témoigne de sa proche extinction. Durant des millénaires, des peuples ont levé des armées et érigé de riches civilisations. Certaines se sont éteintes dans l’indifférence générale. D’autres se sont construites sur leurs vestiges. Des siècles et des siècles plus tard, cette terre érodée accouche d’un patchwork bordélique de royaumes dans le déclin et de créatures improbables. Parmi elles, la guilde des magiciens, en Ascolais et Almérie, rassemble probablement les individus les plus fourbes. Vous marchez sur le pied de l’un de ses égoïstes, et vous êtes propulsé seize lieues sous terre par un sort d’« Enkystement Lointain ». Mais bon, il faut avouer que les noirs déodandes, les leucomorphes ou la murthe n’ont rien à leur envier. Tout ce petit monde souffre d’une grosse carence en empathie qui tend à pénaliser sévèrement le voyageur imprudent. Du coup, l’astuce et la ruse sont les meilleurs atouts du quidam, soucieux de son intégrité.

Les intégrales de Pygmalion illustrées par Marc Simonetti

Les intégrales de Pygmalion illustrées par Marc Simonetti

Cette Terre Mourante se visite à travers un recueil de nouvelles, « Un Monde Magique » (« The Dying Earth »), et trois romans, « Cugel l’Astucieux » (« The Eyes of the Overworld « ), « Cugel Saga » et « Rhialto le Merveilleux » (« Rhialto the Marvellous »). En 2010 et 2011, les éditions Pygmalion ont publié l’ensemble de ces oeuvres en intégrales. Pour l’occasion, Sébastien Guillot a dépoussiéré l’ancienne traduction. A noter que seule l’intégrale 2 se base sur la V.I.E., la Vance Integral Edition. Cette dernière est le résultat d’un travail colossal mené pendant 6 ans par 300 volontaires pour éditer les oeuvres de Jack Vance en version intégrale et corrigée dans le respect des intentions de l’auteur. Du coup, « Un Monde Magique » et « Cugel l’Astucieux » n’ont malheureusement pas bénéficié de cet effort.

« Un Monde Magique »

The dying earthUn monde magique est un recueil de nouvelles. Chacune d’entre elles nous invite à découvrir un personnage : Turjan de Miir, Mazirian le magicien, T’saïs, Liane le voyageur, Ulan Dhor, Guyal de Sfere. Au fur et à mesure, les histoires se croisent, tissant ainsi un fil narratif. On y découvre par exemple le récit de Turjan de Miir. Ce magicien, dans sa tentative de créer une forme de vie, cumule les expériences ratées : un être amorphe et pathétique, une créature retournée comme un gant et autres bestioles avortées… Désespéré, il est obligé de quémander l’aide du mythique Pandelume. Seul problème, celui-ci habite en Embelyon. Et où s’étend cette terre, nul ne le sait. Une autre nouvelle se penche sur Liane le voyageur, un baroudeur opportuniste. Dans son voyage, il rencontre une sorcière terrible mais magnifique. Charmé, Liane désire ardemment la séduire (disont plutôt partager sa couche). L’enchanteresse accepte de se donner à lui, à la condition qu’il lui rapporte un morceau de tapisserie volé par Chun l’inévitable. Et ça, ce n’est pas gagné. Bouffi d’orgueil, Liane fonce tête baissé, sans même se méfier des promesses de la sorcière.

Liberté est le mot clef de ce recueil, tellement l’auteur fait preuve d’une imagination débridée. M. Vance ose tout sans se poser de questions, parfois à la limite de l’absurde. « Un Monde Magique » porte donc bien son nom. Le lecteur y découvre un univers farfelu et inventif teinté d’un merveilleux pastel. Expérience très dépaysante étant donné la tendance réaliste actuelle, qui vise à se rapprocher du roman historique. Les couleurs occupent beaucoup de place dans ces nouvelles. Sur la palette du maitre s’étale de multiples teintes : le noir abyssal, l’émeraude envoûtant, le bordeau capiteux… Bref, un bouillonnements d’idées dans un style chamaré.

« Cugel l’astucieux » et « Cugel Saga »

Première édition de "The Eyes of the Overworld"

Première édition de « The Eyes of the Overworld »

Dans la lointaine Almérie, Cugel joue les monte-en-l’air pour dérober quelques objets précieux de Ioucounou, le magicien rieur. Mais ce dernier a un humour très personnel et n’apprécie guère les fouineurs. En réparation, il propulse Cugel aux confins du monde avec pour mission de lui rapporter un artefact puissant, une lentille forgée durant les Guerres de Cutz par le démon Unda-Hrada, désigné comme le Vert 16-04 dans l’Almanach de Trump. Evidemment, Ioucounou assure ses arrières. Dès lors, il inflige à Cugel la compagnie de Firx, une créature crochue qui se love dans sa poitrine. Si Cugel ne revient pas promptement avec la lentille, Firx enfoncera ses griffes plus pronfondément dans son coeur. Sans carte, sans argent, sans moyen de locomotion, Cugel doit se débrouiller pour trouver une absurde lentille et retourner à pied en Almérie. 
Dans « Cugel Saga », notre astucieux voyageur est encore victime d’une plaisanterie de Ioucounou. Du coup, un nouveau voyage rocambolesque l’attend. Mais cette fois-ci, il prévoit de rendre des comptes au magicien.

Avec les histoires du Cugel, Jack Vance assume clairement un récit humoristique. Ses voyages, découpées en petites intrigues successives, rappellent les romans picaresques. Le ton est cynique à souhait. Les dialogues, d’une exquise hypocrisie, sont truculents. Les personnages cherchent à se manipuler les uns les autres, à prendre le dessus, tout cela dans une politesse empruntée. 
Cugel est un héros foutrement charismatique. Tour à tour roublard et roublé, ni bon, ni mauvais, ce protagoniste est un pragmatique. Égoïste dans l’âme, il ne pense qu’a se sortir des ennuis. Pour cela il n’hésite pas à mener des actions franchement déloyales : frapper dans le dos, profiter des faibles, briser ses promesses… Il est doté d’une audace remarquable. Son sens de la répartie et son intelligence lui permettent de toujours tourner les choses à son seul avantage. On tombe rapidement sous le charme de ce personnage qui préfigure les antihéros modernes. De plus, il illustre parfaitement un des thèmes récurrents de la Terre Mourante : la vanité. Le prestige social, la richesse, les amis, les amours, tout s’écroulera en même temps que le soleil. Du coup, seul compte le présent, le plaisir immédiat. Cugel ne cherche pas le bonheur durable. Il veut saisir au plus vite ce que cette vie peut lui offrir. Lorsque la terre peut clamser du jour au lendemain, on se moque davantage des conséquences.

« – Lorsque le soleil s’éteindra, tous les actes, remarquables ou non, seront oubliés à jamais.

– 2 heures de remarques philosophiques ne vaudront jamais un bon rôt » (Cugel Saga)

« Rhialto Le Merveilleux »

Couverture de Li-An pour l'édition numérique de Spatterlight Press

Couverture dessinée par Li-An pour l’édition numérique de Spatterlight Press

Dans la guilde des magiciens, il est d’usage de multiplier les coups bas envers ses confrères. Hache-Moncour, par exemple, concentre ses efforts sur Rhialto pour le discréditer au sein du conclave. Du coup, emmelé dans une conspiration, le magicien merveilleux est envoyé des éons et des éons dans le passé. Il doit à présent ruser pour traverser les siècles et laver sa réputation.

Ce dernier voyage en Terre Mourante est toujours aussi baroque. D’autant plus que cette fois-ci, l’histoire se concentre sur les magiciens, à la science tout à fait improbable. Les dialogues sont tellement abscons qu’ils sont tordants, bourrés de sous-entendus et de mauvaise foi. La traitrise et la couardise règnent, mais toujours planquées derrière de grands mots. Rhialto est un magicien qui passe son temps à satisfaire sa superbe, bouffi de vanité. Typique sous le ciel cramoisi de Mr. Vance.

Les récits de Vance sont inventifs, humoristiques, exotiques et oniriques. Ils appartiennent à cette littérature qui réussit le double défi d’offir de l’évasion au lecteur, ainsi qu’une vision neuve de notre propre monde. Indémodables. 
De nombreux auteurs ont rendu hommage à ce grand écrivain dans l’anthologie « Chansons de la Terre Mourante » dirigée par Gardner Dozois et George R.R. Martin. Cette ouvrage, publié en français par ActuSF, rassemble des nouvelles de Glenn Cook, Siverberg, George R.R. Martin, Jeff Vandermeer, Neil Gaiman et bien d’autres. ActuSF a également édité un magnifique recueil de nouvelles du maître, sous le titre de « Baroudeur ».

Jack Vance

Jack Vance

Pour en savoir plus :

(1) Le Soir, 2 décembre 1998, propos recueillis par Jean-Claude Vantroyen.

Article Hommage du Soir

(2) Le Figaro, interview 1998, festival Utopia à Poitiers.

Article Hommage du figaro

(3) Interview de Juillet 2003 publiée dans la V.I.E. , Vance Integral Edition.

Extrait sur JackVance.fr

jackvance.fr  : La référence française sur l’oeuvre de Jack Vance. Tenu par un passionné, ce site rassemble témoignages, illustrations, informations et bien d’autres choses sur Jack Vance.

Li-Anillustrateur et auteur de BD, a dessiné les couvertures des éditions numériques de Spatterlight Press. Il est notamment l’auteur de la série « fantômes blancs », ainsi que de l’adaption du cycle de Tschaï de Vance. 

Marc Simonetti est un illustrateur incontournable. Il a, entre autres, magnifiquement illustré les oeuvres de Patrick Rothfuss, Terry Pratchett, China Miéville et George R.R. Martin. Magnifique !

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« La Chasse Sauvage du Colonel Rels » d’ Armand Cabasson

 Des nouvelles assez peu consistantes où la fantasy n’est ni franchement assumée, ni très originale.

Illustration de Lasth (ActuSF)

Illustration de Lasth (ActuSF)

Pour cette rentrée littéraire, les Indés de l’Imaginaire célèbre la Fantasy française au travers de trois grosses sorties : « Mordred » de Niogret, « Même pas Mort » de Jaworski et « La Chasse Sauvage du Colonel Rels » de Armand Cabasson. Autant l’amateur d’imaginaire bave très probablement d’envie à l’annonce des deux premiers titres, autant le dernier le laissera certainement perplexe. « Cabasson ? Euh.. Qui est-ce ? ». Et bien, il s’agit d’un auteur de nouvelles et de romans policiers historique ( aussi connu sous le pseudonyme de Jack Ayston). Une première incursion en Fantasy donc. Un nouvel auteur, qui semble plaire tant à ActuSF que la maison d’édition l’utilise pour lancer la rentrée du collectif. Intriguant n’est-ce pas ? D’autant plus qu’il est associé à deux des auteurs français les plus marquants de ces 4 dernières années.

« La Chasse Sauvage du Colonel Rels » est un recueil de 9 nouvelles qui mêlent Histoire et imaginaire. « 1348 », par exemple, raconte la conquête de Londres par le Roi Peste. Les rues de la capitale deviennent ainsi le théâtre burlesque du chaos et de la débauche. Une autre histoire concerne « Giacomo Mandeli », un peintre italien de la renaissance loué pour son talent à représenter le vrai. Réquisitionné par l’inquisition espagnole, il est contraint de peindre le visage du diable. Enfin, des nouvelles comme « L’héritage » et « Les chuchotements de la lune » se déroulent dans le japon belliqueux des Samouraïs au XVIème siècle. La Russie, l’Irlande, les États-Unis sont autant de destinations proposées par l’auteur.

« Peu importe le flacon .. »

Les Indés de l'Imaginaire (ActuSF, Les Moutons Électriques, Mnemos)

Les Indés de l’Imaginaire (ActuSF, Les Moutons Électriques, Mnemos)

Selon l’éditeur ActuSF, Armand Cabasson propose des nouvelles où « la fantasy se perd dans les méandres de l’Histoire… ». Or, la première chose intrigante est justement la quasi-absence de Fantasy. Non seulement les éléments surnaturels sont rares, mais en plus le lecteur hésite quant à leurs existences. Véritable minotaure ou homme défiguré ? Pouvoir divin ou simple concours de circonstances ? Cela ressemble davantage à une rencontre entre Fantastique et Histoire. Même si les étiquettes sont bien loin d’être la panacée, il faut bien avouer qu’il s’agit d’un choix étrange pour affirmer une « Fantasy française ». Mais bon, le genre d’un ouvrage importe peu pour apprécier un roman.

Cependant, l’ivresse n’est pas au rendez-vous. Les nouvelles sont peu approfondies. Elle donnent, parfois, la sensation de lire des extraits de romans inexploités. Elles se bornent à des descriptions de courtes « scènes » sans intrigue construite. Déjà, Six des neuf nouvelles accordent une place importante (voir unique) aux combats. Du coup, cette récurrence a tendance à lasser. A force, de lire des ordres de batailles et des explications de formations, l’envie est forte de refermer le livre. Ensuite, les fins sont abruptes et mal amenées. Par moments, on tourne la page et on est surpris d’y voir inscrit le mot « fin ». Et justement, le lecteur y reste, sur sa faim. Certaines conclusions ont des allures de pétards mouillés. Si ces vides sont intentionnels, pour laisser plus de place à l’imagination du lecteur par exemple, je trouve l’expérience ratée. Enfin, le recueil manque d’originalité. La Fantasy aurait certainement pu s’attaquer de manière beaucoup plus franche à l’Histoire.

Heureusement trois nouvelles sortent du lot : « Giacomo Mandeli », « Saint Basile le Victorieux » et surtout « Le minotaure de Fort Bull » (par ailleurs, assez mal illustrée par la couverture). Pour le coup, cette dernière est surprenante et haletante. Elle nous raconte le siège d’un fortin sudiste vu par son général, un type défiguré, semblable à un minotaure sur son bout de forteresse. Un suspens prenant couplé à une jolie réflexion sur l’humanité et le monstrueux. De plus, Armand Cabasson utilise de manière intelligente l’histoire des soldats noirs nordistes lors de la guerre civile américaine. J’ai beaucoup apprécié.

Mais de manière générale, le recueil ne m’a paru ni très assumé, ni très original. Ce sont des petites histoires sympathiques pour certaines, mais qui ne méritent pas, d’après moi, sa place de fer de lance dans le catalogue du collectif des Indés de l’Imaginaire. Peu importe le flacon, certes… Sauf évidemment, lorsqu’on reste désespérément sobre.

Pour en savoir plus :

L’auteur de la couverture, Lasth, est dessinateur de bande dessinée et illustrateurs de plusieurs couvertures (entre autres « Butcher Bird »). Son dessin est sombre, tout en contraste. Très belle gallerie à visiter sur son site.


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« Aucun souvenir assez solide » de Alain Damasio


Mise en bouche

« Aucun souvenir assez solide » est un recueil de 10 nouvelles qui transporte autant par son esthétisme que par ses récits. Les univers que l’on visite évoquent souvent des réseaux citadins, trames de tissus complexes : une ville d’altermondialistes qui résistent à la privatisation du lexique, des gardiens de phares qui communiquent par code lumineux… On y retrouve même Alticcio, cité de la horde du contrevent. Les personnages qui peuplent ces mondes sont des rebelles d’une technologie mortifère, des ambassadeurs du vivant, du « vif » cher à Damasio.

« Un conte de Caracole, ce n’était pas une voix plus un récit, c’était un cosmos local, enfanté sur un feu». Cet extrait de « la horde du contrevent », autre roman de Alain Damasio, me semble approprié pour évoquer ce recueil de nouvelles « Aucun souvenir assez solide ». Tel son personnage Caracole, Damasio implante un cosmos local dans chaque mot. Ses histoires dépassent l’aventure figée sur le papier. Son art relève plutôt du bouillonnement de sèmes. En effet, Damasio écrit dans un style singulier sa philosophie linguiste lyrico-narrative. Décorticage de mots, trituration néo-logique du signe, la forme impulse un flux de pensées. Véritable plaisir pour l’intellect qui dégage une ouverture vers un territoire singulier en constante expansion : un cosmos local. Mais cette lecture est aussi une expérience un peu déroutante. En effet, elle demande parfois un effort pour s’y oublier. En de rares moments, j’ai soupiré face à une syntaxe et un vocabulaire très énigmatique. Les phrases aux allures d’équations abstraites offrent certes une résolution riche mais alourdissent par contre la lecture. Malgré cela, je suis convaincu du génie de Damasio. Son style un-ique, ub-ique m’a convaincu de l’omnipotence du verbe.

"Alticcio" de Anne Heidsieck

Illustration d’Alticcio par Anne Heidsieck*

Le signifiant sublimé

J’aurais rêvé avoir Damasio comme Prof de linguistique. A la place, je me suis coltiné des prêcheurs monotones qui on transformé cette science en discours abscons. Damasio, lui, injecte de la magie dans chaque morphème. Je pourrais citer, par exemple,«  Il était une fois » qui devient « Il était une soif » (soif de vérité ? De connaissance ? Pour le lecteur ou le scribe?). Ou encore « Ile tait une soif » ; « Ile » évoque alors à un sujet isolé, un personnage unique, singulier, un antonyme du conformisme. Un seul mot porte alors toute une philosophie. Plus encore, par sa décomposition, il renvoie à un flux de concepts. En effet, le jeu sur la langue libère du sens unique, limité. La syntaxe hybride diffuse une polysémie jamais figée. On est alors en plein dans le dada de l’auteur : le mu. Le mouvement y tient le rôle du principe moteur du vivant ; un devenir constant, jamais un devenu. La vie, c’est le vif, ce que ne figera pas l’éternité. La lecture, en acte, trouve sa réalisation dans le présent, dans l’instant. Le véritable créateur, c’est le lecteur qui extrait du sens, son sens de l’énigmaticité du texte. Le début des nouvelles m’a donc paru souvent opaque, difficile d’accès. Mais par la suite, j’étais absorbé par la richesse qui ressort de ce style. Le verbe ouvre alors vers une dialectique, un magma de réflexions.

Conception graphique : Stéphanie Aparicio

L’hypertechnoconnectivité

L’auteur insuffle dans ses textes des idées politiques fortes. Il dépeint une société néolibérale qui transforme l’homme en consommateur passif dénué de pouvoir créatif. Une dictature où les hypercapitalistes quantifient et marchandent toutes choses, oubliant que tout est flux. La technologie et son hyperconnectivité y prennent une importance capitale. Les individus vivent sur des réseaux égocentrés où le partage n’est qu’illusion. Il n’y est en fait question que de soi. Les personnages de Damasio prônent un retour au corporel, à l’instant, à l’échange humain pur dénué de médiation. La communication est par conséquent un thème récurrent. Les réseaux (ville, cité, internet…) sont autant des royaumes de libre expression que ceux du conformisme, de la vacuité, du nivellement vers le bas.Ce recueil est une éloge de la gratuité, du nomadisme anonyme et non tracée, de l’échange non-médié.

Je regrette la postface de Systar qui boucle le livre. J’ai eu l’impression qu’on me prenait par la main : « Bon maintenant, je vais t’expliquer ce que tu as lu et ce que cela signifie». Non seulement il n’est pas très agréable d’être guider comme un enfant, mais en plus les explications prennent des allures de théorisation philosophique lourdingue. Je ne dis pas que c’est dénué d’intérêt, mais plutôt que je n’avais pas envie d’être gavé à l’entonnoir à la fin d’un recueil de nouvelles. Désagréable retour sur terre après un voyage étherique.

Illustration  : 

http://anneheidsieck.blogspot.be/ : Blog de Anne Heidsieck, étudiante en illustrations. J’ai retrouvé dans son travail sur « la horde du contrevent » les mêmes images, sensations qu’à la lecture du livre. Superbe.