Monstres et Merveilles


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« Chansons de la Terre Mourante » volume 1

Un recueil amusant et onirique, porté par sept auteurs prestigieux, qui honore l’œuvre de Jack Vance.

Couverture illustrée par Andy Brase

Couverture illustrée par Andy Brase

« A l’autre bout du temps, un soleil rouge et obèse jette sur la Terre mourante sa lumière de fin du monde. » Désormais en deuil, la Terre Mourante n’a jamais aussi bien porté sa robe lie-de-vin. Mais, même séparée de son créateur, cette orpheline ne connaîtra jamais l’extinction de son astre souffreteux. Car le chef d’œuvre de Jack Vance a été adopté par une génération de lecteurs et d’auteurs qui lui rendent un bel hommage dans cette anthologie, dirigée par Gardner Dozois et George R. R. Martin.
Publié du vivant du Maître, ce recueil est donc né d’une volonté de remercier une idole, voire un ami. Ainsi, chaque nouvelle est chargée de la tendre affection d’un auteur pour son mentor. Elles sont accompagnées d’une postface où les écrivains racontent l’influence des romans de Vance sur leur carrière, ainsi que des anecdotes sur une amitié de longue date.

« Chansons de la Terre Mourante » est édité en deux volumes. Ce premier tome rassemble les nouvelles de 7 noms prestigieux : Robert Silverberg, Terry Dowling, Glen Cook, Byron Tetrick, Walter Jon Williams, George R. R. Martin et Jeff Vandermeer. Même si elles sont accessibles à tous, les histoires seront probablement plus savoureuses pour les initiés au cycle de la Terre Mourante. Ceux-ci seront émus de reconnaître de vieux amis, comme Cugel et Rhialto, ou encore le peuple Twk et les déodandes. Les intrigues sont captivantes. Dans certaines, j’ai retrouvé ce ton sirupeux et élégant propre à l’univers. Dans d’autres, l’humour cynique mitonné aux coups dans le dos, à la Cugel. Et à chaque fois, l’inventivité foisonnante de cette contrée magique. Robert Silverberg, par exemple, nous raconte l’histoire d’un noble châtelain, accroc à l’ivresse et la poésie, qui a tout fait et tout vu. Mais à présent, son quotidien alterne entre grands crus et déclamations mélancoliques. Mais son meilleur « jus d’octobre », le cru véritable d’Erzuine Thale, il le réserve pour la fin, lorsque le soleil bordeaux et boursouflé s’éteindra. Qui sait si son grand projet ne risque pas d’être bouleversé ? Excepté l’ennuyeuse nouvelle de Glen Cook, l’anthologie est riche en surprises et situations excitantes : mages piégés dans un tournoi burlesque, jeune baroudeur en quête de son père ou encore une improbable tablée de voyageurs réunis par le hasard dans une mystérieuse taverne.

La Terre mourante est un fantastique foyer d’histoires. L’œuvre de Jack Vance est si propice à l’imagination débridée, à la création, qu’une anthologie autour de son univers semble bien à-propos.  Ses « Chansons de la Terre Mourante » prouvent que le vieux soleil n’est décidemment pas prêt de s’éteindre.

Illustration de Tom Kidd pour l'édition de Subterranean Press

Illustration de Tom Kidd pour l’édition de Subterranean Press

Pour en savoir plus :

Bubble puceLe tome 2 est disponible et rassemble des nouvelles de Tanith Lee, Paula Volsky, Tad Williams, Lucius Shepard, Matthew Hughes, Elizabeth Moon, John C. Wright, Neil Gaiman.

Bubble puce La couverture de l’édition française (ActuSF) a été dessinée par Andy Brase. Cet artiste américain s’est illustré dans de nombreux domaines tels que les comics (Dark Horse, Marvel…) ainsi que le jeu de rôle (Wizards of the Coast…). Il est également l’auteur de couvertures de certains romans de George R. R. Martin, comme « Skin Trade » et « Dragon de glace » (parus également chez ActuSF). Ses dessins sont sombres, contrastés et essentiellement basés sur l’encrage.

Son blog

Bubble puceTom Kidd est un illustrateur américain. Son œuvre, même si résolument moderne, rappelle un peu les vieilles couvertures de Science-Fiction et Fantasy des années 30-40. En 2004, il a reçu un World Fantasy Award en tant que Meilleur Artiste. Il a illustré l’édition américaine de « Songs of Dying Earth », chez Subterranean Press.

Son site

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« Baroudeur » de Jack Vance

Un recueil inventif et coloré qui enchantera les bohémiens de l’imaginaire

Couverture illustrée par Véronique Meignaud (ActuSF)

Couverture illustrée par Véronique Meignaud (ActuSF)

« Baroudeur » porte admirablement son nom. De fait, lorsque l’on connaît l’auteur, ce titre sonne comme une évidence. Voyages et exotisme manquent rarement à l’appel chez Jack Vance. Ce recueil édité par ActuSF comprend cinq nouvelles du maître. Auparavant publiés par Pocket, ces textes ne sont donc pas inédits. Toutefois, un coup de projecteur s’avère toujours bienvenu pour des oeuvres méconnues.

Comme souvent dans les recueils, les cinq histoires ne s’équivalent pas. Même si elles sont toutes plaisantes à lire, les nouvelles « Personnes déplacées » et « Le Papillon de Lune » sortent vraiment du lot. Rien que pour ces deux trouvailles, l’ouvrage est fortement conseillé. Il est à signaler que cette édition n’a pas bénéficié des corrections de la Vance Integral Edition.

La Princesse Enchantée (« The Enchanted Princess » 1954)

Chaque jour, la clinique pour enfants Krebius projette une aventure fantastique d’Ulysse à ses petits malades. Poussé par la curiosité, un professionnel des effets spéciaux, James Aiken, insiste pour assister au spectacle. Le technicien est abasourdi. Le réalisme du court-métrage est saisissant. La magie de cette réalisation dépasse ses pauvres compétences. Intrigué, il enquête auprès du Dr. Krebius.

Jack Vance évoque les promesses du cinéma de son temps, celui des années 50. Malgré le contexte, la nouvelle est surprenante de modernité. Il nous parle de nos rêves et nos angoisses matérialisés à l’écran. Ce faisant, il montre aussi les limites du 7ème art par rapport à la littérature. « La Princesse Enchantée » révèle la puissance évocatrice des histoires et leur capacité à résonner avec notre vie intérieure.

Personnes Déplacées (« DP! » 1953)

Personne ne sait d’où ils viennent. Personne ne les comprend. Leur apparence est similaire à la nôtre excepté leur peau laiteuse et imberbe. Au début, il n’en sort que quelques uns, mais, chaque jour, leur nombre s’accroît. Au commencement, ils n’étaient que curiosités, mais rapidement ils deviennent un problème.

Cette histoire est absolument géniale ! L’auteur la raconte par l’intermédiaire de manchettes de journaux, de reportages, de discours. Ainsi, le lecteur prend le rôle du quidam qui découvre les évènements. Du coup, le récit, très immersif, interpelle. Jack Vance s’y montre très lucide. Il parle de notre manque d’empathie et de l’inefficacité de nos organes internationaux face aux tragédies humaines. Il pointe la politique de l’autruche de l’homme de la rue, celle du lecteur. Une nouvelle qui rappelle « Point Chauds » de Laurent Genefort ou le film « District 9 » de Neill Blomkamp.

Le Papillon de Lune (« The Moon Moth » 1961)

Couverture de l'éditon Dobson Science-Fiction

Couverture de l’éditon Dobson Science-Fiction

Thyssel est le nouvel attaché consulaire des Planètes Mères sur Sirène. Loin d’être prestigieuse, cette nomination est un désastre. Et pour cause, les nombreux prédécesseurs de Thyssel ont tous été massacrés pour un manquement à l’étiquette ou pour une simple faute de goût. Car sur Sirène, les règles protocolaires sont d’une complexité cauchemardesque. Les habitants ne s’adressent la parole qu’en chantant, accompagnés de l’instrument approprié à leur ton, leur position sociale et celle de leur interlocuteur. De plus, les indigènes portent tous un masque qui varie aussi selon une myriade de paramètres. Bref, apprendre à vivre sur Sirène relève du défi. Et cette difficulté devient effarante lorsque les Planètes Mères ordonnent à Thyssel d’appréhender le criminel Haxo Angmark. Comment démasquer le dangereux fugitif dans ce monde où changer d’identité revient à porter un autre masque ?

« Papillon de Lune » renoue avec la créativité exotique de Jack Vance. Mais comme à son habitude, l’auteur ne se limite pas à l’émerveillement gratuit. Toutes ses idées farfelues servent subtilement l’intrigue. Le monde de Sirène rappelle la Terre Mourante par son ton humoristique. Cependant, cette apparente légèreté couve de belles réflexions sur la personnalité et la société.

Adaptation graphique de la nouvelle par Humayoun Ibrahim

Adaptation graphique de la nouvelle par Humayoun Ibrahim

Le Bruit (« The Noise » 1952)

Projet d'animation de Veronique Meignaud "Chor'Biose"

Projet d’animation de Veronique Meignaud « Chor’Biose »

Galispell et le capitaine Hess découvrent le récit étrange d’un voyageur spatial, naufragé sur une planète déserte. A la lecture de celui-ci, ils s’interrogent : folie ou vérité ?

Ce texte est plus énigmatique. M. Vance évoque plutôt qu’il n’impose. Cela donne certes davantage de place à l’interprétation du lecteur. Mais en contrepartie, l’histoire laisse un peu indifférent.

Le Temple de Han (« The Temple of Han » 1951)

S’introduire dans le temple de Han fut d’une facilité déconcertante pour Kelly. S’emparer de l’œil de la Septième Année s’avéra une partie de plaisir. Par contre, ce voleur n’avait pas prévu les conséquences de son sacrilège. Après tout, que peut-on craindre d’une bande de fervents demeurés en robe de chambre ? La réponse s’impose brutalement lorsque la planète se transforme et que les innocents commencent à mourir.

Á défaut d’être original, « Le Temple de Han » est un petit récit divertissant. Le personnage de Kelly rappelle un peu Cugel. Tout comme l’astucieux roublard de la Terre Mourante, Kelly a le bagou et l’intelligence de son côté. Ses petites manipulations et stratégies pour sauver sa peau sont très plaisantes à suivre.

En somme, « Baroudeur » est une lecture très plaisante. Ce livre constitue une bonne entrée en matière pour découvrir Jack Vance. Jamais pesantes, les nouvelles immergent le lecteur dans des univers variés. Un recueil parfait pour les romanichels de l’imaginaire.

Pour en savoir plus :

Véronique Meignaud est l’illustratrice du recueil. Cette Artiste canadienne expérimente en mêlant mouvement et arts graphiques. Ses créations oniriques et évanescentes sont tout en fluidité et finesse. Ses magnifiques illustrations sont à découvrir sur son site !

Humayoun Ibrahim est un illustrateur new-yorkais. Son premier roman graphique, «The Moon Moth » (« Le Papillon de Lune ») est l’adaptation de la nouvelle éponyme. Un extrait


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Jack Vance « La Terre Mourante »

Jack Vance

Jack Vance

« Je suis optimiste, j’ai une attitude positive. J’essaie d’écrire de telle façon que le lecteur ne se sente pas misérable quand il a fini le livre »(1). Humble, sans prétention littéraire, Jack Vance ne vouait son talent qu’à la « simple » saveur de la lecture. Sa mort, en mai 2013, mit fin à 96 ans d’aventures, d’inventions et de plaisirs simples. Une vie bien chargée qui selon l’auteur ne méritait pas l’attention du public. « Je ne peux pas vous laisser dire que mes livres sont le reflet de ma vie, même si certains souvenirs de voyage transpirent parfois »(2). Pourtant, même s’il refusait une lecture biographique de ses oeuvres, il est évident que sa propre histoire rime avec ses créations.

Chroniqueur de Jazz, potier, marin, musicien, Jack Vance était un baroudeur de la vie. Aficionados de la débrouille, il construisit sa maison et élabora les plans de son house-boat, un projet qu’il partageait alors avec ses amis (dont Frank Herbert, l’auteur de Dune). Un Self-made man donc qui, selon sa femme, fuyait la société mondaine pour se réfugier sur son bateau en compagnie de ses proches.(3)

La littérature de Jack Vance est à l’image de l’homme, colorée, chaleureuse et incroyablement inventive. Des générations d’écrivains ont proclamés leur inspiration « vancienne » tel que Ursula K. Leguin, Moorcock et G.R.R Martin.

La Terre Mourante

Couverture dessinée par Li-An pour l'édition numérique de Spatterlight Press

Couverture dessinée par Li-An pour l’édition numérique de Spatterlight Press

Jack Vance est un demiurge littéraire spécialisé dans la création de mondes bariolés. 
La Terre Mourante en est une parfaite illustration. Imaginez un soleil cramoisi et boursoufflé qui peine à chauffer une terre à l’agonie. La faible lueur de l’astre témoigne de sa proche extinction. Durant des millénaires, des peuples ont levé des armées et érigé de riches civilisations. Certaines se sont éteintes dans l’indifférence générale. D’autres se sont construites sur leurs vestiges. Des siècles et des siècles plus tard, cette terre érodée accouche d’un patchwork bordélique de royaumes dans le déclin et de créatures improbables. Parmi elles, la guilde des magiciens, en Ascolais et Almérie, rassemble probablement les individus les plus fourbes. Vous marchez sur le pied de l’un de ses égoïstes, et vous êtes propulsé seize lieues sous terre par un sort d’« Enkystement Lointain ». Mais bon, il faut avouer que les noirs déodandes, les leucomorphes ou la murthe n’ont rien à leur envier. Tout ce petit monde souffre d’une grosse carence en empathie qui tend à pénaliser sévèrement le voyageur imprudent. Du coup, l’astuce et la ruse sont les meilleurs atouts du quidam, soucieux de son intégrité.

Les intégrales de Pygmalion illustrées par Marc Simonetti

Les intégrales de Pygmalion illustrées par Marc Simonetti

Cette Terre Mourante se visite à travers un recueil de nouvelles, « Un Monde Magique » (« The Dying Earth »), et trois romans, « Cugel l’Astucieux » (« The Eyes of the Overworld « ), « Cugel Saga » et « Rhialto le Merveilleux » (« Rhialto the Marvellous »). En 2010 et 2011, les éditions Pygmalion ont publié l’ensemble de ces oeuvres en intégrales. Pour l’occasion, Sébastien Guillot a dépoussiéré l’ancienne traduction. A noter que seule l’intégrale 2 se base sur la V.I.E., la Vance Integral Edition. Cette dernière est le résultat d’un travail colossal mené pendant 6 ans par 300 volontaires pour éditer les oeuvres de Jack Vance en version intégrale et corrigée dans le respect des intentions de l’auteur. Du coup, « Un Monde Magique » et « Cugel l’Astucieux » n’ont malheureusement pas bénéficié de cet effort.

« Un Monde Magique »

The dying earthUn monde magique est un recueil de nouvelles. Chacune d’entre elles nous invite à découvrir un personnage : Turjan de Miir, Mazirian le magicien, T’saïs, Liane le voyageur, Ulan Dhor, Guyal de Sfere. Au fur et à mesure, les histoires se croisent, tissant ainsi un fil narratif. On y découvre par exemple le récit de Turjan de Miir. Ce magicien, dans sa tentative de créer une forme de vie, cumule les expériences ratées : un être amorphe et pathétique, une créature retournée comme un gant et autres bestioles avortées… Désespéré, il est obligé de quémander l’aide du mythique Pandelume. Seul problème, celui-ci habite en Embelyon. Et où s’étend cette terre, nul ne le sait. Une autre nouvelle se penche sur Liane le voyageur, un baroudeur opportuniste. Dans son voyage, il rencontre une sorcière terrible mais magnifique. Charmé, Liane désire ardemment la séduire (disont plutôt partager sa couche). L’enchanteresse accepte de se donner à lui, à la condition qu’il lui rapporte un morceau de tapisserie volé par Chun l’inévitable. Et ça, ce n’est pas gagné. Bouffi d’orgueil, Liane fonce tête baissé, sans même se méfier des promesses de la sorcière.

Liberté est le mot clef de ce recueil, tellement l’auteur fait preuve d’une imagination débridée. M. Vance ose tout sans se poser de questions, parfois à la limite de l’absurde. « Un Monde Magique » porte donc bien son nom. Le lecteur y découvre un univers farfelu et inventif teinté d’un merveilleux pastel. Expérience très dépaysante étant donné la tendance réaliste actuelle, qui vise à se rapprocher du roman historique. Les couleurs occupent beaucoup de place dans ces nouvelles. Sur la palette du maitre s’étale de multiples teintes : le noir abyssal, l’émeraude envoûtant, le bordeau capiteux… Bref, un bouillonnements d’idées dans un style chamaré.

« Cugel l’astucieux » et « Cugel Saga »

Première édition de "The Eyes of the Overworld"

Première édition de « The Eyes of the Overworld »

Dans la lointaine Almérie, Cugel joue les monte-en-l’air pour dérober quelques objets précieux de Ioucounou, le magicien rieur. Mais ce dernier a un humour très personnel et n’apprécie guère les fouineurs. En réparation, il propulse Cugel aux confins du monde avec pour mission de lui rapporter un artefact puissant, une lentille forgée durant les Guerres de Cutz par le démon Unda-Hrada, désigné comme le Vert 16-04 dans l’Almanach de Trump. Evidemment, Ioucounou assure ses arrières. Dès lors, il inflige à Cugel la compagnie de Firx, une créature crochue qui se love dans sa poitrine. Si Cugel ne revient pas promptement avec la lentille, Firx enfoncera ses griffes plus pronfondément dans son coeur. Sans carte, sans argent, sans moyen de locomotion, Cugel doit se débrouiller pour trouver une absurde lentille et retourner à pied en Almérie. 
Dans « Cugel Saga », notre astucieux voyageur est encore victime d’une plaisanterie de Ioucounou. Du coup, un nouveau voyage rocambolesque l’attend. Mais cette fois-ci, il prévoit de rendre des comptes au magicien.

Avec les histoires du Cugel, Jack Vance assume clairement un récit humoristique. Ses voyages, découpées en petites intrigues successives, rappellent les romans picaresques. Le ton est cynique à souhait. Les dialogues, d’une exquise hypocrisie, sont truculents. Les personnages cherchent à se manipuler les uns les autres, à prendre le dessus, tout cela dans une politesse empruntée. 
Cugel est un héros foutrement charismatique. Tour à tour roublard et roublé, ni bon, ni mauvais, ce protagoniste est un pragmatique. Égoïste dans l’âme, il ne pense qu’a se sortir des ennuis. Pour cela il n’hésite pas à mener des actions franchement déloyales : frapper dans le dos, profiter des faibles, briser ses promesses… Il est doté d’une audace remarquable. Son sens de la répartie et son intelligence lui permettent de toujours tourner les choses à son seul avantage. On tombe rapidement sous le charme de ce personnage qui préfigure les antihéros modernes. De plus, il illustre parfaitement un des thèmes récurrents de la Terre Mourante : la vanité. Le prestige social, la richesse, les amis, les amours, tout s’écroulera en même temps que le soleil. Du coup, seul compte le présent, le plaisir immédiat. Cugel ne cherche pas le bonheur durable. Il veut saisir au plus vite ce que cette vie peut lui offrir. Lorsque la terre peut clamser du jour au lendemain, on se moque davantage des conséquences.

« – Lorsque le soleil s’éteindra, tous les actes, remarquables ou non, seront oubliés à jamais.

– 2 heures de remarques philosophiques ne vaudront jamais un bon rôt » (Cugel Saga)

« Rhialto Le Merveilleux »

Couverture de Li-An pour l'édition numérique de Spatterlight Press

Couverture dessinée par Li-An pour l’édition numérique de Spatterlight Press

Dans la guilde des magiciens, il est d’usage de multiplier les coups bas envers ses confrères. Hache-Moncour, par exemple, concentre ses efforts sur Rhialto pour le discréditer au sein du conclave. Du coup, emmelé dans une conspiration, le magicien merveilleux est envoyé des éons et des éons dans le passé. Il doit à présent ruser pour traverser les siècles et laver sa réputation.

Ce dernier voyage en Terre Mourante est toujours aussi baroque. D’autant plus que cette fois-ci, l’histoire se concentre sur les magiciens, à la science tout à fait improbable. Les dialogues sont tellement abscons qu’ils sont tordants, bourrés de sous-entendus et de mauvaise foi. La traitrise et la couardise règnent, mais toujours planquées derrière de grands mots. Rhialto est un magicien qui passe son temps à satisfaire sa superbe, bouffi de vanité. Typique sous le ciel cramoisi de Mr. Vance.

Les récits de Vance sont inventifs, humoristiques, exotiques et oniriques. Ils appartiennent à cette littérature qui réussit le double défi d’offir de l’évasion au lecteur, ainsi qu’une vision neuve de notre propre monde. Indémodables. 
De nombreux auteurs ont rendu hommage à ce grand écrivain dans l’anthologie « Chansons de la Terre Mourante » dirigée par Gardner Dozois et George R.R. Martin. Cette ouvrage, publié en français par ActuSF, rassemble des nouvelles de Glenn Cook, Siverberg, George R.R. Martin, Jeff Vandermeer, Neil Gaiman et bien d’autres. ActuSF a également édité un magnifique recueil de nouvelles du maître, sous le titre de « Baroudeur ».

Jack Vance

Jack Vance

Pour en savoir plus :

(1) Le Soir, 2 décembre 1998, propos recueillis par Jean-Claude Vantroyen.

Article Hommage du Soir

(2) Le Figaro, interview 1998, festival Utopia à Poitiers.

Article Hommage du figaro

(3) Interview de Juillet 2003 publiée dans la V.I.E. , Vance Integral Edition.

Extrait sur JackVance.fr

jackvance.fr  : La référence française sur l’oeuvre de Jack Vance. Tenu par un passionné, ce site rassemble témoignages, illustrations, informations et bien d’autres choses sur Jack Vance.

Li-Anillustrateur et auteur de BD, a dessiné les couvertures des éditions numériques de Spatterlight Press. Il est notamment l’auteur de la série « fantômes blancs », ainsi que de l’adaption du cycle de Tschaï de Vance. 

Marc Simonetti est un illustrateur incontournable. Il a, entre autres, magnifiquement illustré les oeuvres de Patrick Rothfuss, Terry Pratchett, China Miéville et George R.R. Martin. Magnifique !

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